Monthly Archives: January 2013

This time is really different.

(via Marginal Revolution): Carmen Reinhart and Kenneth Rogoff posted on their website the database used in their book This Time is Different.

I think this is a good excuse to open a new session on the blog, where we can share data about Latin America available on the web. So I invite all of my blogger friends to add some sources in the comment section.

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De cómo la violación sistemática de los derechos de propiedad favorece el crecimiento económico y el progreso científico

Sostener que la defensa de los derechos de propiedad cumple un rol benéfico para la acumulación de capital y el crecimiento económico es uno de los rasgos distintivos de la corriente neoinstitucionalista desde North hasta AJR. La pretensión de que ello es una verdad válida para todo tiempo y lugar, también; y en ello reside una de las debilidades que suelen estar presente en los debates que los neoinstitucionalistas tienen con académicos que defienden alguna otra “causa fundamental” del desarrollo. Al fin y al cabo, no es difícil encontrar situaciones en que la violación sistemática de los derechos de propiedad ha dado lugar a importantes períodos de crecimiento. Así es en el caso de Europa, como ya documentaba Marx en su capítulo XXIV del tomo primero de Das Kapital, que trata de la “acumulación originaria”. Abundan también, y especialmente, los ejemplos en el mundo no europeo; basta mencionar la formidable expansión de la frontera que en el siglo XIX incorporó nuevas áreas a la producción capitalista, lo que constituye uno de los mecanismos centrales del crecimiento económico en ese siglo. Y estas áreas, como sabemos todos aquellos que hayamos visto un western, no estaban vacías; y la ausencia de derechos de propiedad de tipo capitalista no significa ausencia de derechos de propiedad.

El proyecto Library Gensis es un ejemplo contemporáneo en que la violación de los derechos de propiedad favorece, en este caso, la difusión y creación del conocimiento; especialmente para aquellos que, como yo, nos encontramos en una región del mundo con acceso limitado a material bibliográfico reciente y abundante. Se trata de una serie de páginas web que albergan millones de libros en formato digital, gran parte de ellos de carácter técnico. Los archivos, que pueden descargarse en forma gratuita, varían desde libros escaneados hasta libros digitales elaborados por las propias editoriales para venderlos a través de internet. Se trata en ese caso de material de excelente calidad (vaya aquí un ejemplo). De esta forma, el proyecto Library Genesis viene a sustituir a gigapedia/library.nu la que debió cerrar por denuncias judiciales de las editoriales –y es que son ellas, no los autores, los principales perjudicados por este tipo de páginas-; manteniendo un recurso de valor inconmensurable para el estudio y la investigación.

Podría argumentarse que si se afectan los ingresos de las editoriales, ello redundará en el ingreso de los académicos, los que dejarán de escribir sus libros, afectando así a la larga la creación de conocimiento. Creo tener respuestas razonables para rebatir este argumento, pero las dejo para el caso de que alguien quiera postularlo, que al fin y al cabo para eso es este blog.

P.D. 1 Alguna de las páginas asociadas a library genesis son: http://gen.lib.rus.ec/  http://en.bookfi.org/ y http://libgen.info/

P.D. 2 El título de este post es falaz, porque su intención es cumplir con el cometido principal de los títulos, que es mucho más llamar la atención que resumir el contenido que se ubica bajo los mismos. Afirmar que la violación de los derechos de propiedad es algo bueno para el crecimiento económico y el progreso del conocimiento es una afirmación tan equivocada como la contraria. De lo que se trata es analizar en qué circunstancias se presenta uno u otro resultado –además, por supuesto, de quién se beneficia de los mismos.

P.D. 3 Disculpen, pero no resistí la tentación de dejar pasar mi primer post sin citar al barbudo

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Diferenciación étnica y desigualdad en la colonia.

Patiño Millán, Beatriz. Riqueza, pobreza y diferenciación social en la provincia de Antioquia durante el siglo XVIII. Medellín: Editorial Universidad de Antioquia, 2011. 280 páginas.

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Ubicada en el occidente colombiano, Antioquia es un interesante caso de estudio que ha acaparado la atención de los historiadores económicos colombianos desde los albores de la disciplina en el país a mediados del siglo pasado. Cuna de la industrialización colombiana, las causas del desarrollo temprano de Antioquia han sido fuente de debate constante en la historiografía colombiana; sus explicaciones van desde las ideas de “el especial empuje empresarial antioqueño” expuestas por William Paul McGreevey (ver), pasando por las ideas de la especial forma de colonización de la zona, en donde predominó la pequeña propiedad y la desigualdad fue menor que en otras partes del país.

En este libro de Beatriz Patiño Millán, se retoman los orígenes del desarrollo antioqueño, estudiando los mecanismos de acceso y apropiación de tierras y recursos mineros por parte de los distintos grupos étnicos de la provincia de Antioquia. Para esto se organiza la obra en dos partes: los primeros cuatro capítulos tratan sobre los problemas asociados a la tenencia de la tierra, la agricultura y la ganadería, mientras que en los cuatro restantes se estudia la estructura de la producción minera. A su vez, estas dos partes se dividen siguiendo un criterio geográfico, en las cuales se analiza cada uno de los temas en las jurisdicciones de la ciudad de Antioquia, Rionegro y Marinilla, la villa de Medellín y la región de Cáceres y Zaragoza. Aunque esta particular estructura hace repetitiva la lectura en algunas partes, permite un análisis comparado al interior de la provincia, porque en cada una de estas regiones se pueden apreciar particularidades de la organización de los factores productivos en el occidente, centro y norte de la provincia. Por ejemplo, mientras que en Medellín y Rionegro la apropiación de tierras se acercaba más al modelo de la hacienda, en las otras regiones se pueden encontrar propiedades de tamaño más reducido y con diversidad de mecanismos de explotación y utilización de la mano de obra.

En el libro se busca cuestionar al menos tres aspectos que han dominado la historiografía sobre los orígenes coloniales del desarrollo antioqueño. En primer lugar, la creencia de una sociedad más democrática e igualitaria que el resto del virreinato; en segundo lugar, el exceso de énfasis en el estudio de las elites económicas y sociales, por lo general blancas, dejando por fuera a otros grupos étnicos y, finalmente, la supuesta ausencia de “valor señorial subjetivo” que tuvo la tierra. Frente a esto, se presenta una sociedad antioqueña de grandes hacendados y también de pequeños propietarios mestizos y mulatos, con una creciente población sin tierra como consecuencia del rápido crecimiento demográfico, la monopolización y la manumisión de la mano de obra esclava. Así, la población excedentaria no tuvo más caminos que trabajar como agregados o arrendatarios en las grandes y medianas propiedades, o dedicarse a la vagancia.

Las diferenciaciones étnicas son una variable central para entender la distribución de los factores productivos y de las rentas asociadas a los mismos. Este es un gran acierto, si se tiene en cuenta que algunos trabajos recientes que estudian los orígenes coloniales de la desigualdad en la América Hispánica analizan la inequidad en la distribución del ingreso y los factores sin tener en cuenta que indios, negros y blancos no eran iguales ante la ley indiana, algo que es todavía más complejo en el siglo XVIII cuando se profundiza el proceso de miscegenación. De esta manera, este libro tiene en cuenta una dimensión de análisis que a mi juicio se encuentra ausente de los importantes trabajos de Leandro Parados y Jeffrey Williamson, por solo nombrar dos de los autores más representativos de esta línea de investigación. Valdría la pena preguntarse si las diferencias étnicas consagradas en la ley afectaron la desigualdad entre y al interior de estos espacios coloniales y la manera como estas diferencias deben ser medidas e incluidas en indicadores históricos de desigualdad. 

Finalmente, un investigador interesado en hacer historia cuantitativa de Antioquia a finales del siglo XVIII encontrará en este libro datos novedosos sobre población, patrimonios, esclavitud, minería, distribución de la tierra, entre otros. En particular, los historiadores económicos encontrarán valiosa información cuantitativa que les permitirá calcular índices de distribución de la tierra, construir modelos poblacionales que den cuenta de las condiciones de vida de la población o realizar cálculos de productividades agropecuarias. 

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Instituciones para todos los gustos: IV, estudios comparativos o experimentos naturales

Se le atribuye a Galileo Galilei la frase ¨Mide lo que sea medible y haz medible lo que no lo sea¨.

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Me acordaba de esta frase leyendo el debate en que estuvo un señor llamado Stefan Voigt, en un artículo publicado en el Journal of Institutional Economics (JIE). En el mismo Journal y a raiz de ese artículo, James Robinson (link) y Mary Shirley (link) hacen comentarios sobre el paper y después Voigt responde (link).

Según Shirley, el planteo de Voigt se puede resumir como: ¨How can we know how – or even if – institutions matter for growth unless we can accurately measure them? This is the central question posed by Voigt (2012)¨.

Desde mi punto de vista, el planteo central de la crítica de Robinson al paper de Voigt es el siguiente. Si la intención de los trabajos que usan las variables institucionales es testear una hipótesis, el problema central es que las instituciones son (asi como las políticas) endógenas. De esta forma, para poder estimar efectos causales se debe corregir esa endogeneidad. Sin embargo, si el instumento que tenemos es válido y corrige esa endogeneidad, a la vez corrige el problema del error de medida. Así, la medición correcta de las instituciones pasa a ser en cierta forma un problema menor. El principal problema es si el instrumento utilizado es válido. Hace unos dias en un comentario en este blog referenciaba la critica de David Albouy (AER, 2012 link) a AJR (AER 2001) y la respuesta de AJR (AER 2012, link) a esta crítica. Vuelvo a mencionarlo porque el debate de estos autores es sobre el instrumento y la robustez de la estrategia de IV. Creo que tanto Albouy como AJR comparten la estrategia de usar IV, pero discuten si el instrumento es válido o no. Adicionalmente, en el comentario a Voigt, Robinson refiere a estudios experimentales o estudios de casos como otras forma de lidiar con la singularidad de las instituciones en algunas preguntas particulares.

Por su parte, la visión de Shirley sobre el problema de medición de las instituciones parece más cercana a la de Voigt. Referiéndose al futuro, sin embargo, plantea: ¨Cross-country growth regressions have told us what they can tell us; institutions matter for growth, and some institutions matter more than others. The interesting questions for the future will be different…Comparative case studies and field experiments are arguably more likely to yield new insights than yet another cross-country regression, no matter how carefully the independent variables are measured”.

Yo creo que en general la respuesta de Voigt (link) a estos comentarios es buena. Sin embargo, respecto a la respuesta de Robinson plantea que ella ¨does not really seem to solve the problem but merely moves it one step up: if we have a valid instrument, the quality in the measurement of institutions could, indeed, become secondary, but why should it be easier to find an adequate instrument than measuring institutions in an objective way?¨  Creo que Voigt aquí se equivoca,  no es esto de lo que se trata, ya que aun midiendo bien las instituciones no se resuelve el problema central de la endogeneidad. Igualmente se precisa un instrumento válido para poder estimar relaciones causales. Como dice Serrat, nunca es triste la verdad, lo que no tiene es remedio.

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¿Qué hace a los países ricos o pobres? II

Mi amigo Seba ha publicado un post en referencia al libro de Acemoglu & Robinson, Why Nations Fail?. La verdad, este libro ha tenido demasiada prensa. Es bueno, pero hay otros libros sobre la misma problemática que son menos conocidos y vale la pena hacerles un poco de propaganda.

En mi caso, les comento brevemente el libro How Rich Countries Got Rich and Why Poor Countries Stay Poorde Erick S. Reinert (2008). Este trabajo recoge la derrota  del desarrollismo ante el tronco ricardiano de las ventajas comparativas. El profesor Reinert basa su estudio en los procesos de emulación por parte de los países pobres, que es donde estaría la clave del desarrollo económico. En la medida en que los países pobres logren expandir su frontera tecnológica y emulen la producción de mayor valor agregado, estarían en condiciones de alcanzar el desarrollo. Para Reinert, se ha impuesto la falacia de que un país, por abrir sus fronteras al libre comercio en una fase de desarrollo cualquiera convergería con los países avanzados. No obstante, el fomento de las ventajas comparativas de un país atrasado en actividades extractivas y con bajo valor agregado, mantendría las distancias con aquellos países que han hecho la transición hacia fases de desarrollo productivo más avanzadas.   Para finalizar, los motivo con  la frase que define el libro:

“No economists tell their teenage children ‘my daughter, you are so skilled in washing dishes that you should specialize in your comparative advantage in washing dishes in restaurants’. Using common sense, economists advice their children based on the assumption that economic activities are qualitatively different as generators of wealth. When the distance to the issue grows, when it comes to advising Africa, economists’ recommendations are based on Ricardian trade theory where there are no qualitative differences between an hour of engineers’ work and an hour of washing dishes” (Reinert, 2008,  pp. 25)

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Meta Historia Económica

Hace un tiempo (poco tiempo en realidad) descubrí la existencia de estos trabajos que intentan mirar la Meta Historia Económica. El primero de estos dos que hoy posteo acá trata sobre el complicado asunto de ordenar revistas (http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1218262) y este segundo sobre algunas características que están relacionadas a la cantidad de citaciones que los artículos en Historia Económica reciben (http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1531557##)

Creo que ambos son muy interesantes para pensar en muchas cosas. Tiro el guante…

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As Notícias de Ontem: Pelotas em Chicago.

Jornal de Pelotas, 1892

Jornal de Pelotas, 1892

Lembro quando li o livro Globalization and History do Kevin O’Rourke e do Jeffrey Williamson. Talvez tenha sido minha primeira experiência com os estudos globais de história econômica. Fiquei fascinado em descobrir a dimensão da globalização entre 1850 e 1914. Eu conhecia um pouco a literatura sobre migrações, parte desta história, mas não tinha ideia da abrangência do fenômeno.

O meu desconhecimento levava a percepção que o Brasil, especialmente o Rio Grande do Sul, era significativamente isolado do resto do mundo. Não sabíamos o que acontecia além das nossas fronteiras. Inclusive já escutei esse tipo de argumento como explicação para o nosso subdesenvolvimento. Utilizávamos a técnica X de produção porque não conhecíamos alternativas.

Uma boa forma de percebemos o quanto estamos errados é simplesmente ler as notícias da época.

Como exemplo, uma notícia do Correio Mercantil da cidade de Pelotas (RS), de 4 de dezembro de 1892. A notícia trata sobre um grupo de senhores que estavam concorrendo para apresentarem seus produtos na Exposição Internacional de Chicago. Entre os produtos encontram-se licores, calçados, sabões e velas, trabalhos em escamas de peixe, marcenaria, vinhos de uva e de laranja e couros.

Nada high-tech, mas a participação de comerciantes de uma cidade muito distante do centro político do país indica que a população era bem menos alienada do que se supõe.

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