Monthly Archives: June 2013

Boldizzoni McCloskey Bértola and Loyd. Part II

O debate continua.

From  EH.NEWS POSTING.

IHE-EHR new Issue: Methods in Economic History (2) avalaible in open access

Investigaciones de Historia Económica-Economic History Research, new Issue
on Methods in Economic History.

With Christopher Lloyd`s contribution “Beyond orthodoxy in economic
history: Has Boldizzoni resurrected synthetic-structural history?” and
Francesco Boldizzoni´s reply to Deirdre McCloskey, Luis Bértola and
Christopher Lloyd, “The domestication of the economic mind: A response to the
critics”

Free access at:
http://www.elsevier.es/es/revistas/investigaciones-historia-economica-328

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Robert W. Fogel (1926-2013)

Hace unos días, a raíz de la muerte de Fogel escribí una pequeña reseña para AUDHE de la importancia de su obra. La comparto con ustedes. 

 

Robert William Fogel (Nueva York, 1926 – Oak Lawn, Illinois, 11 de junio de 2013)

La trayectoria académica de este historiador y economista estadounidense, comienza en la Universidad de Cornell, donde se graduó del primer ciclo en 1948, centrando su área de investigación especialmente de los factores que determinan las etapas de crecimiento y crisis. En la Universidad de Columbia obtuvo la licenciatura con la presentación de la tesis The Union Pacific Railroad (1960), la que trata sobre el papel desempeñado por los ferrocarriles en el crecimiento económico estadounidense del siglo XIX; en 1964, publica Railroads and American Economic Growth: Essays in Econometric History, trabajo que da continuación a sus estudios en el tema.

Las investigaciones de Fogel nunca estuvieron excentas de polémica, sus trabajos sobre el papel del ferrocarril fueron controversiales, ya que afirmaban que los mismos no habían sido determinantes en el proceso de desarrollo estadounidense, contrario a lo que la mayor parte de la literatura de referencia por aquel entonces sostenía.

En 1963 se doctoró en la Universidad Johns Hopkins bajo la dirección de Simon Kuznets, quien sería una gran influencia en la carrera de Fogel, incentivándolo en el uso de las técnicas cuantitativas en su trabajo. Entre 1960 y 1964 fue profesor ayudante en la Universidad de Rochester, desde 1964 a 1979 en la Universidad de Chicago, y entre 1975 y 1981 en la Universidad de Harvard.

El papel de Robert Fogel en la incorporación de los métodos econométricos al análisis en Historia Económica lo posiciona como uno de los autores más influyentes de la segunda mitad del Siglo XX en la disciplina. “Fogel hizo un número de importantes innovaciones en la naturaleza de la investigación histórica que fueron, entre otras, la definición operacional del ahorro social, la utilización de ejemplos contra factuales de manera explícita, el uso de modelos económicos para calcular lo que hubieran sido los costos calculados por un agente racional y, por último, la selección y comprobación de hipótesis sobre el mundo real que estaban sesgadas en contra de sus hallazgos principales.” (Kalmanovitz, 2004)

En 1974 publicó junto con Stanley Engerman los dos volúmenes de “Time in the Cross: The Economics of American Negro Slavery”, libro que provocó una gran polémica ya que sus hipótesis cuestionaban las visiones historiográficas más aceptadas con respecto a la esclavitud. Los principales hallazgos de su investigación fueron que, contrario a lo que se afirmaba, la esclavitud no estaba en decadencia en 1861 en EE.UU, y que, por el contrario, las plantaciones de algodón eran, en general, rentables, estaban relativamente bien gestionadas, y no había señales que el sistema esclavista no pudiera sostenerse por un tiempo indefinido. Por otra parte, encuentran que los esclavos de las plantaciones de algodón del sur, gozaban de niveles de vida mejores bajo el régimen esclavista que los obreros industriales del norte, no producto de la “bondad” de los dueños sino por una mera cuestión de beneficio propio: el esclavo bien mantenido es un esclavo más productivo.

Esta segunda afirmación sirvió a muchos para acusar a Engerman y a Fogel de ser racistas, a pesar de que ambos autores consideran que la primera de las hipótesis probadas en su trabajo es la verdaderamente importante, y que la segunda hipótesis lo que contribuía era a hacer cambiar el ángulo del debate sobre la importancia de la Guerra Civil, de la personalidad de Lincoln en ese proceso y del propio papel de los esclavos en la lucha por abolir la esclavitud, dejando de centrar el foco en las visiones tradicionales que afirmaban que fue un problema de caída de los beneficios de la institución lo que la llevó a su fin.

“Time in the cross”, más allá de la polémica que desató su publicación, representa un cambio en la forma de concebir el análisis de ciertos fenómenos, tanto en términos económicos como históricos. El pensar los procesos desde los actores, sus mentalidades y sus formas de ver el mundo, y no considerarlos agentes racionales que ordenan sus preferencias de forma completa, es una parte de la innovación que la obra de Fogel le aporta al análisis económico.

En 1993 recibió el Premio Nobel de Economía, junto a Douglas C. North, por su aplicación de los métodos cuantitativos al estudio de la Historia Económica.

En los últimos años de su carrera se dedicó principalmente a la demografía y a estudiar cómo los estándares de vida, principalmente lo relacionado con la nutrición, afectan la vida de las personas. Su extenso estudio sobre Inglaterra, que combina medicina, psicología, demografía, economía, historia y estadística le ganaron el título de “el primer académico interdisciplinario” por parte del profesor Robert A. Margo.

En 2011 publicó junto con tres coautores (Roderick Floud, Bernard Harris y Sok Chul Hong), la que sería la obra culmine de su carrera: “The Changing Body: Health, Nutrition and Human Development in the Western World Since 1700”, estudio que llevara décadas en su elaboración.

Entre sus principales obras se cuentan: The Union Pacific Railroad: A Case in Premature Enterprise (1960), Railroads and American Economic Growth: Essays in Econometric History (1964), Which Road to the Past? Two Views of History (1983, escrito en colaboración con Geoffrey Elton), Without Consent or Contract: The Rise and Fall of American Slavery, (2 volumes, 1989, escrito en colaboración con Stanley Engerman). Economic Growth, Population Theory and Physiology: The Bearings of Long-Term Processes on the Making of Economic Policy (1994), The Slavery Debates, 1952-1990: A Retrospective (2003).

Con una carrera de 60 años en la disciplina, con más de 90 papers y 22 libros publicados, Fogel es una referencia ineludible para quienes cultivan la Historia Económica. Su obra conlleva un esfuerzo por tender puentes entre las dos disciplinas de las que la alimentan, y sobre todo, buscando adaptar los métodos cuantitativos al estudio de la misma. Huelga decir lo importante que es su trabajo en este sentido, el hecho de haber sido galardonado con el Premio Nobel por su contribución a la cliometría habla por sí solo.

Tres lecciones nos deja la obra de Fogel: la primera de ellas, que es posible ser riguroso en el método sin olvidarse de la historia (y viceversa); la segunda, es la necesidad de tender puentes entre disciplinas para poder comprender en forma cabal los procesos de desarrollo, y, por último, pero no por ello menos importante, la obra de Fogel nos enseña que los efectos de los procesos históricos pueden ser muy distintos de los moral o políticamente esperados, y que juzgarlos en esos términos, muchas veces nos lleva a perder capacidad comprenderlos.

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Robert Fogel 1926 – 2013

I just received a really sad news. Professor Fogel passed away.
He was one of the reasons that I’ve started to work with economic history and will always be a personal hero for me.
I met with Professor Fogel in 2011 during the Coase Institute in Chicago and having the chance to talk to him was one of the high points of my academic life.

Academic life will always need someone so kind and brilliant as him.

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