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Revisando la caída del salario real en Uruguay en los años 70s

Hace algunos días escribí un post en el que expresé mi inconformidad con la serie de Salario Real del Instituto Nacional de Estadística de Uruguay, según la cual ese indicador habría caído a la mitad durante los años setenta. Señalé entonces que, sin dudar que el salario se redujo –en parte porque antes estaba en unos niveles insostenibles- una caída de esa magnitud me parecía poco creíble. Una de mis razones es que conducía a resultados absurdos tanto en la comparación internacional como respecto a la propia historia del país. Si esa caída fuera correcta, entonces “en 1970 el salario medio era un 74% SUPERIOR al de 2010, mientras el PIBpc era menos de la mitad! (más específicamente el 43%)”.

Ayer hubo una interesante discusión en Twitter respecto a este asunto en la que, además hacer un par de comentarios injustificados sobre la literatura del período (disparate dijo Gabriel Oddone, y con razón) hubo en general acuerdo de que la serie no es creíble, e intercambiamos con Sebastián Fleitas y ese ser ignoto que es Casandra Orejana sobre las posibles causas de error.

La cuestión es que tuve mala noche, y durante el buen rato de insomnio que sufrí, se me ocurrió el ejercicio que presento a continuación.

Pensé que si teníamos en cuenta los cambios en el PIB, la parte de éste que corresponde a sueldos y salarios, y la tasa de actividad, entonces podríamos elaborar un índice de salario real alternativo. Recordé también que el paper de Melgar de 1981 tenía estos datos para algunos años (pretendiendo así reivindicarme de mi olvido de este y otros trabajos) y hoy, en mi tranquilo reintegro al trabajo en Facultad (aquí no hay casi nadie) me propuse hacer los cálculos. Este fue mi punto de partida:

Tasa de Actividad

Sueldos y Salarios /PIB

PIB

1970

49 % 0,454 100

1979

54 % 0,315

128

 

Lo que hice fue estimar, a partir de esas variables, la caída del salario real entre 1970 y 1979 (este es el último año para los que Melgar presenta datos de sueldos y salarios en el PIB) y esto es lo que me dio:

ISR INE

(1970=100)

ISR Corregido

(1970=100)

1970

100

100

1979 54

81

 

A partir de entonces recalculé la serie de salario real del INE de forma tal que entre 1970 y 1979 siga las mismas variaciones anuales, pero ajustada para que entre esos dos años “caiga” de 100 a 81 en lugar de 100 a 54. A partir de 1979 las variaciones de ambas series son idénticas. Este es el resultado:

Índice de Salario Real en Uruguay, 1970=100. Serie oficial y corregida según procedimiento descrito en el texto

ISR INE y Corregido

Fuentes. ISR INE: Instituto Nacional de Estadística de Uruguay. ISR INE Corregida: Calculado a partir de ISR INE, Melgar (1981) y datos de PIB de IECON.

Según la nueva estimación, en 2013 el salario medio alcanzó prácticamente el nivel de 1970, en lugar de estar 1/3 por debajo como se desprende de la serie oficial. Ustedes eligen, pero más allá de las muchas dudas que me sigue dejando la serie corregida (en parte porque la hice en un rato y mal dormido), a mi me parece más creíble.

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